Die christlichen Streitkräfte auf der Iberischen Halbinsel eroberten langsam, aber beständig die riesigen Gebiete zurück, die sie im Jahre 711 an die Mauren verloren hatten. Deren Invasion hatte das spanische Herrschaftsgebiet auf ein winziges Territorium in den nördlichen Bergen reduziert. Zur Zeit des ersten Kreuzzuges kontrollierten die Königreiche Leon, Kastilien und Aragon den Großteil des nördlichen Spaniens. Der Krieg tobte direkt vor der eigenen Haustür, und in dem umstrittenen Grenzgebiet lebten fast keine Menschen mehr. Das Leben bestand aus Überfällen und Gegenangriffen, unterbrochen von gelegentlichen größeren Schlachten, die meist aus Vorstößen größerer Armeen resultierten. Nur selten unternahm eine der Seiten einen ernsthaften Versuch, eine bedeutendere Stadt einzunehmen und die Grenze dauerhaft zu verschieben. Bis zum Jahr 1086 hatte sich das Blatt zu Gunsten der Christen gewendet, aber dann erstarkten die Mauren bis etwa zum Jahr 1200 erneut, da nacheinander zwei Wellen von Angreifern aus Afrika vorstießen, die beide aus der Machtübernahme fundamentalistischer und militanter islamischer Sekten resultierten: die Almoraviden und die Almohaden.