Die Waliser des Wikingerzeitalters entstanden aus den keltischen und romanisierten Britonen, die von den einfallenden germanischen Stämmen zwischen dem 5. und 7. Jahrhundert nach Westen vertrieben worden waren. Im Germanischen steht das Wort Waliser für „Fremder“. Die Waliser selbst bezeichneten sich als „Cymri“, was so viel wie „Landsmann“ bedeutet. Dies erscheint ein wenig ironisch, denn das walisische Volk setzte sich aus vielen unabhängigen Königreichen zusammen und war nur unter Gruffydd ap Llywelyn im 11. Jahrhundert jemals geeint. Im Zeitalter der Wikinger sahen sich die Waliser zahllosen Angriffen ausgesetzt. Die Sachsen im Osten übten ständigen Druck auf sie aus, und ihre Küsten wurden regelmäßig von nordischen Iren aus Dublin, irischen Piraten und Wikingern von Man und dem Königreich der Inseln geplündert. Zur Verteidigung entwickelten die Waliser einen sehr viel beweglicheren Kampfstil als ihre Zeitgenossen und machten sich verstärkt die Gegebenheiten des Geländes zunutze, um Eindringlinge in Schach zu halten.